Historia de João Pessoa

Historia de Joao Pessoa, mapa del siglo XVII

Fundada en 1585, João Pessoa ya nació ciudad, sin nunca haber pasado por la designación de villa, poblado o aldea. En vista de que fue fundada por la “Cúpula da Fazenda Real”, una capitanía de la corona, es considerada la tercera ciudad más antigua de Brasil. 

La ciudad de João Pessoa tuvo varios nombres antes de la actual denominación. Primero fue llamada de “Nossa Senhora das Neves”, en el 5 de agosto de 1585, en homenaje al Santo del día en que fue fundada. Después fue llamada de “Filipéia de Nossa Senhora das Neves”, el 29 de octubre de 1585, en atención al rey de España D. Felipe II, cuando Portugal pasó al dominio español. En seguida recibió el nombre de Frederikstadt (Frederica), el 26 de diciembre de 1634, en ocasión de su conquista por los holandeses, en homenaje a Su Alteza, el Príncipe Orange, Frederico Henrique. Los holandeses fueron atraídos por la riqueza del azúcar, invadiendo la ciudad en 1634. Así permaneció durante 20 años. Los registros históricos afirman que la ciudad abrigaba aproximadamente 1.500 habitantes y 18 ingenios de azúcar en la época de esta invasión.

Nuevamente cambió de nombre, de esta vez pasando a llamarse Parahyba, el 1º de febrero de 1654, con el retorno al dominio portugués, recibiendo la misma denominación que tuvo la capitanía, después la provincia y por último el estado. El 4 de setiembre de 1930, finalmente recibió el nombre de João Pessoa, en honor al Presidente del Estado, asesinado en Recife por haber negado el apoyo al Dr. Julio Prestes, candidato oficial a la Presidencia de la República, en las elecciones de 1930.

Historia de Joao Pessoa, foto antigua de la ciudad

En 1808, la ciudad poseía 3.000 habitantes, cinco capillas, tres conventos y una iglesia con su hospital. En 1859 ya contaba con alrededor de 25 mil habitantes. Hasta el inicio del siglo XIX, la ciudad era habitada prácticamente por militares, administradores y religiosos. Con la ampliación del comercio brasilero en general, João Pessoa, como todo el litoral brasilero, tuvo su poblamiento acelerado.

En la parte baja de la ciudad se encontraban los edificios de Aduanas, los almacenes del puerto y las escasas casas comerciales (esos edificios todavía se pueden ver a pesar de que están en ruinas). En la parte alta se ubicaban las construcciones administrativas, religiosas y las residencias.

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