Características e historia de los Orixás

Panteón de Orixás

Los Orixás son deidades creadas por un dios superior, llamado Olorun. Cada uno de estos dioses representa diferentes fuerzas y fenómenos de la naturaleza: aire, tierra, fuego y agua. Los arquetipos, están relacionados con esas fuerzas y van a marcar la personalidad y el comportamiento singular de cada dios. Según las enseñanzas del candomblé, todas las personas son hijas de Orixás. Para que sea posible determinar a cuál Orixá pertenece un individuo, es preciso hacer una tirada de buzios (caracoles). Los practicantes del candomblé también asocian a la persona con su Orixá conociendo las características físicas y psicológicas de la persona.

Siguiendo los trazos de esta creencia, cada persona recibe la influencia de dos Orixás principales. El primero conocido como “Orixá de frente” y el segundo como “Orixá de atrás” o “segundo santo”. Esta pareja de divinidades protege a su seguidor y son reverenciados por el pai cuando se toca la frente, para el Orixá de frente, y la nunca para el segundo santo. Además de estas dos divinidades, una persona puede incorporar la protección de otros dioses, completando un número máximo de siete Orixás.

Historia de los Orixás

El culto a los Orixás debe rastreare en los orígenes de las culturas africanas y en el  sincretismo de otros cultos regionales, que han dado forma a una religión única y local. Los Orixás nacen con el pueblo africano de los yorubas, cuya historia comienza cuando Oduduwa funda la ciudad de Ile Ife. Este rey, junto a sus hijos y descendientes fueron divinizados por su pueblo, como consecuencia de algún acto notable hecho en vida.

Reyes, destacados guerreros y reformadores de la sociedad de este pueblo de África fueron deificados para formar parte del panteón de Orixás. El reino Yoruba se extendió conquistando otras ciudades de la región, y entonces nuevas deidades locales se fueron sumando al panteón original de dioses. Sobre la base de esta religión yoruba, que además creía en la reencarnación y en las artes adivinatorias, se consolidaron nuevos cultos en territorio brasileño.

La llegada de esclavos africanos a Brasil fue responsable de la consolidación de una nueva religión. Sin embargo, no se puede suponer que ese movimiento se instaló con la misma lógica y las mismas deidades que se alababan en territorio africano. Al mismo tiempo que se mantuvo la creencia en dioses ancestrales, los descendientes crearon nuevas divinidades, para componer un culto distintivo de Brasil. De este vasto panteón de divinidades, los Orixás se volvieron los más conocidos entre los practicantes de religiones de influencia africana.

Características de los Orixás

En el conjunto de las religiones afro-brasileñas, los Orixás tienen diferentes nomenclaturas y varían en número. Se estima que en total se alaban más de 400 deidades. Producto de la influencia y restricciones a los cultos paganos de la iglesia Católica, cada Orixá se asoció con un santo del catolicismo. Las deidades más conocidas, difundidas por la religión umbanda son las figuras de Exu, Ogum, Oxossi, Omulu, Xangô, Iemanjá y Oxalá.

OgumOgum es el dios de la guerra y tiene un temperamento duro, vigoroso y resuelto, comparable a la resistencia del metal. Es dueño de los caminos y de la justicia, y el santo de los soldados, de los policías y de los trabajan con metales. Según el mito era el hijo mayor de Oduduwa, el fundador de Ile Ife, y un destacado guerrero que siempre traía numerosos esclavos y enormes botines a la ciudad. Sus colores son el verde y el rojo, y por sincretismo con la religión católica se lo asocia con San Jorge.

Iemanjá Iemanjá es la madre de todos los Orixás y es conocida como la reina del mar. Junto con Oxum son los procreadores y tienen el poder de la gestación. Esta deidad femenina también tiene el poder de unir a las familias, se asocia con el color celeste y con los claveles blancos. Según el mito, el diosa se casó con Olofi, rey de Ife y tuvo 10 hijos. Cansada de vivir en este reino, escapó de la ciudad. Iemanjá estaba rodeada por el ejército de su marido cuando rompió un frasco en el suelo, un regalo de su padre que debía quebrar cuando se presentara alguna urgencia. En ese momento se formó un río que la llevó hasta la casa de su padre en el océano. En la religión católica se la asocia con Nuestra Señora de los Navegantes.

XangôXangô es un dios autoritario y muy poderoso, es quien imparte justicia y decide sobre el bien y el mal. Se asocia con el trueno y el rayo, y lleva un arma de doble filo conocida como Oxe. El mito cuenta que obtuvo su poder mandando a su esposa Oia a buscar la pócima para controlar los rayos y los vientos. Oia la probó primero y es por ello que comparten el poder sobre las tempestades. El verdadero amor de Xangô fue Oxum, quien también se convirtió en su esposa. Los colores de este dios son el rojo y el blanco y se corresponde con San Miguel en la religión Católica.

OxaláOxalá es el dios de la creación y símbolo de pureza, por ello se lo asocia con el color blanco. Es el creador del mundo, el padre de todos los Orixás y el máximo jerarca en el panteón de los dioses, porque es hijo directo del dios supremo Olorum. Representa al cielo que toca el mar, símbolo del acto sexual que procreó al resto de los Orixás. Tuvo descendencia con varias deidades, pero la mayoría de sus hijos los tuvo con Iemanjá. Oxalá tiene experiencia en todas las cosas malas y buenas del mundo, y es por ello que exige el mayor de los respetos en las alabanzas.

ExuExu fue el primer hijo nacido de la unión de Iemanjá y Oxalá, relacionado con la imagen de San Antonio en el catolicismo. Exu fue expulsado de su casa y vaga por el mundo, llevando pobreza, sequías y epidemias a las poblaciones. Para aplacar sus ánimos, Exu recibe ofrendas antes que cualquier otro Orixás, aunque no tiene poder dentro del panteón de deidades. Este dios está en todas partes y se lo asocia con el movimiento, la virilidad, el sexo, los sentidos y la fuerza de vivir.

Omulu Omulu es el dios que imparte la muerte, representa el pasaje del plano material al espiritual. También se le atribuye el control de las epidemias y está ligado a los elementos tierra y fuego. Omulu oculta el misterio de la génesis. Sus hijos son personas serias, calladas, ingenuas, tienden a tener problemas de salud y  a ser malhumoradas. Según la religión umbanda, Omulu vive en el cementerio y se lo representa con la imagen de la calavera. Generalmente se lo asocia con San Lázaro.  

OxossiOxossi pertenece al reino de los bosques y es el cazador del panteón de dioses. Según el mito era el proveedor de alimentos de su aldea y de él dependían muchas personas, y es por ello que ocupa un lugar jerárquico entre los Orixás. Es astuto, inteligente y quien imparte licencia para sacrificar animales. Sus hijos son intuitivos, sentimentales, inteligentes, compañeros y amables.

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2 Comentarios
  • adrina- Domingo 15 de abril de 2012

    necesitaria saber direccion o telefono donde poder comunicarme dado que me encuentro en este momento en bombas y regreso a argentina el dia meiercoles por favor ruego pronta respuests

  • paulo- Jueves 26 de abril de 2012

    m enkanta q publiquen y enseñen de esta cultura tan hermosa q es nuestra religion sagrada..mis felicitaciones desde uruguay!!!!

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